Bem-estar animal

Compreendendo a importância das vacinas para equinos

Os cavalos são suscetíveis a uma série de doenças virais e bacterianas para as quais a indústria equina produziu vacinas seguras e eficazes

As doenças infecciosas continuam sendo uma grande preocupação na medicina humana e veterinária. Como a atual pandemia de COVID-19 demonstra de forma tão dramática, a introdução de um agente infeccioso em uma população suscetível pode ter consequências devastadoras. O objetivo de vacinas para equinos é estimular uma resposta imune protetora que previna a infecção ou limita a gravidade da doença.

Os cavalos são suscetíveis a uma série de doenças virais e bacterianas para as quais a indústria equina produziu vacinas seguras e eficazes. As vacinas realmente surtem efeito se indivíduos suficientes em uma população forem vacinados para atingir a imunidade coletiva.

A imunidade do rebanho é a teoria de que, quando uma alta proporção de indivíduos em uma população desenvolve imunidade contra uma doença infecciosa após uma infecção ou vacinação anterior, a propagação dessa doença diminui. Portanto, quanto mais cavalos você vacinar em um rebanho, menos casos você verá em animais não imunizados.

A imunidade do rebanho ocorre quando o número de indivíduos imunizados ultrapassa 75% e, preferencialmente, varia de 83-94%. Nessas circunstâncias, os surtos podem ser evitados e todos se beneficiam, inclusive os que respondem mal à vacinação.

Na medicina equina, os veterinários recomendam a administração de vacinas para equinos essenciais anualmente a todos os cavalos. Isso inclui imunizações contra encefalomielite equina oriental e ocidental, tétano, WNV e raiva.

Os cavalos também podem exigir vacinas baseadas no risco, como as contra influenza, leptospirose, rinopneumonite, estrangulamento, botulismo e febre equina Potomac. Se um veterinário recomenda uma vacina baseada em risco para um cavalo depende da probabilidade do animal de ser exposto à doença em particular, conforme determinado pela geografia, viagem, estação do ano e congregação com outros cavalos.

Algumas doenças contra as quais vacinamos, como a gripe, raramente são fatais, mas alguns indivíduos podem desenvolver complicações graves devido à infecção.

Tipos de vacinas

As vacinas vêm em várias formas, as mais comuns das quais são inativadas (mortas) ou vivas modificadas (atenuadas). As vacinas inativadas contêm componentes relevantes de um agente de doença, mas são tratadas com calor ou produtos químicos para suprimir sua patogenicidade ou capacidade de produzir doenças.

Ademais, as vacinas de patógenos mortos são bastante fáceis de fabricar, relativamente baratas e não causam doenças. Uma vacina morta apresenta ao cavalo as proteínas inativas (antígenos) necessárias para gerar uma resposta de anticorpos.

Os vírus ou bactérias em vacinas de vírus vivos modificados são capazes de se reproduzir em cavalos, mas sua patogenicidade foi reduzida e não é provável que causem doenças. Essas vacinas estimulam uma resposta mais pronunciada e duradoura à imunização do que as vacinas mortas.

Embora incomum, há um risco com algumas vacinas para equinos vivas atenuadas de que elas podem ‘reverter’ para virulência para causar doenças, particularmente em um indivíduo com imunidade comprometida.

A principal vantagem de usar antígenos “vivos”, é que a vacina imita melhor o processo natural de estimulação imunológica para gerar uma resposta imunológica protetora ideal. Isso é particularmente importante quando um indivíduo ingênuo (não exposto anteriormente) é vacinado pela primeira vez. É menos importante para cavalos com exposição anterior à doença ou sua história inclui vacinação de rotina contra essa doença.

No entanto, temos relativamente poucas vacinas de agentes vivos disponíveis para cavalos. As vacinas vivas modificadas mais comuns são a vacina intranasal da influenza equina e a vacina de estrangulamento intranasal.

Os fabricantes também usam tecnologia recombinante para produzir algumas vacinas eqüinas. Em seu site, a American Association of Equine Practitioners explica como eles são projetados de várias maneiras:
– As vacinas vivas de vetor atenuado incorporam antígenos patogênicos em um vírus ou bactéria inofensiva;

– As vacinas quiméricas substituem genes de um patógeno por genes semelhantes em um organismo seguro, mas intimamente relacionado; e
– As vacinas de DNA consistem em um plasmídeo de DNA (uma pequena molécula de DNA encontrada em bactérias e outras células) que codifica um gene viral que é então expresso no cavalo após a imunização.

Quando uma vacina contém mais de um tipo de antígeno – como a vacina de cinco vias para encefalomielite oriental e ocidental, tétano, influenza e rinopneumonite, muitos veterinários administram na primavera – é chamada de vacina combinada. Elas oferecem conveniência e economia de custos em comparação com a separação de cada antígeno da doença em vacinas individuais, administradas uma de cada vez com vários bastões e / ou visitas ao veterinário.

Ambas as ocasiões em que uma vacina de antígeno único pode ser necessária: quando um cavalo tem uma história de reação adversa a uma vacina combinada, por exemplo, ou quando é necessário vacinar contra um patógeno específico devido à exposição em um surto, tal como com a gripe equina. Os veterinários também costumam administrar vacinas contendo apenas um ou um número limitado de antígenos (por exemplo, rinoceronte/gripe.

Vacine o seu cavalo!

Como criadores e proprietários de cavalos, tire proveito de todos os avanços médicos que proporcionam qualidade de vida e longevidade. As vacinas para equinos são protetoras na maioria dos casos, com muito poucas desvantagens em seu uso.

Exercitando os cavalos regularmente e aumentando a força de seus músculos e ossos, eles podem realizar atletismo em um nível ideal. O mesmo se aplica ao sistema imunológico. Ao ‘exercitar’ o sistema imunológico por meio do uso rotineiro da vacinação, permitimos que nossos cavalos resistam de maneira ideal aos agentes de doenças infecciosas que possam encontrar.

Fonte: Nancy S. Loving, médica veterinária do time nacional de enduro da Federação Equestre dos Estados Unidos
Crédito da foto: Divulgação/Pexels/RF._.studio

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